¿Sabías que el retrete tiene su día? Esta es la razón

Quizá enterarte de que existe el Día Mundial del Retrete, pueda resultar algo gracioso y más cuando te enteras que es el mismo día que se celebra el Día del Hombre, pero el hecho de que el retrete tenga su día, es gracias a una razón poderosa y que no es de risa.

Desde 2013, la Organización de Naciones Unidas (ONU) designó el 19 de noviembre para celebrar el Día Mundial del Retrete. La razón es que en el mundo existen 4,200 millones de personas (más de la mitad de la población) que no disponen de retretes en sus viviendas o tienen sistemas de saneamiento deficientes, y se necesita crear conciencia sobre ello.

Es del conocimiento de todos que el cambio climático está empeorando, pero quizá no sepas los efectos que tienen las inundaciones, la sequía y el aumento del nivel del mar en nuestro día a día. La ONU ha informado que estos fenómenos amenazan los sistemas de saneamiento, desde los inodoros hasta las fosas sépticas y las plantas de tratamiento. Las inundaciones puede contaminar los pozos utilizados para el agua potable o pueden dañar los inodoros y esparcir los desechos humanos a las comunidades y cultivos alimentarios, causando enfermedades crónicas y mortales.

Todos deben tener un saneamiento sostenible, junto con agua potable e instalaciones para lavarse las manos, para ayudar a proteger y mantener la seguridad de nuestra salud y detener la propagación de enfermedades infecciosas mortales como COVID-19, cólera y tifoidea.

¡Los baños también pueden ayudarnos a combatir el cambio climático! Las aguas residuales y los lodos de los inodoros contienen recursos valiosos como agua, nutrientes y energía. Los sistemas de saneamiento sostenible hacen un uso productivo de los desechos para impulsar la agricultura de manera segura y reducir y capturar las emisiones para obtener energía más ecológica.

Pero, ¿qué es exactamente un sistema de saneamiento sostenible? El saneamiento sostenible comienza con un inodoro que capture de manera efectiva los desechos humanos en un entorno seguro, accesible y digno. Luego, los desechos se almacenan en un tanque, que puede ser vaciado más tarde por un servicio de recolección o transportado por tuberías.

La siguiente etapa es el tratamiento y la eliminación segura. La reutilización segura de desechos humanos ayuda a ahorrar agua, reduce y captura las emisiones de gases de efecto invernadero para la producción de energía y puede proporcionar a la agricultura una fuente confiable de agua y nutrientes.

Este año el tema es "Saneamiento sostenible y cambio climático". Naciones Unidas insiste en la necesidad de que todos tengan acceso a saneamiento sostenible, a agua limpia y a instalaciones para lavarse las manos para favorecer la seguridad sanitaria.